Bijou-01 © Raymond Cauchetier

Bijou-01 © Raymond Cauchetier

Cambodge – 1954L’histoire de Bijou a commencé en 1957, alors que je photographiais les temples d’Angkor. J’ai voulu aller interviewer le célèbre pirate cambodgien Dap Chuon, alors au repos dans un village du nord, près de la frontière thaïlandaise. Lorsqu’il était de bonne humeur, il ne dédaignait pas la publicité. Il m’a fallu une journée de voyage à travers la jungle, à cheval, pour atteindre son village. Mais Dap Chuon était parti à la chasse. Déçu, je m’apprêtais à repartir lorsque j’ai découvert, près d’une paillote, une caisse en carton, où se battaient quatre minuscules bébés tigres, dont le pirate, la veille, avait tué la mère à la chasse. « On va les noyer ce soir, me dit le chef du village. Si vous les voulez, emportez-les, ça nous débarrassera ».