GRAHAM GREENE

Saigon – 1954 / Paris – 1958

GG01Graham Greene, einer der großen Schriftsteller des zwanzigsten Jahrhunderts, war 1954 in Saigon, wo er seinen Roman The Quiet American schrieb. Er traf Raymond Cauchetier bei René de Bervals Haus und mochte seine Fotos von den vietnamesischen Menschen so sehr, dass er ihm anbot, eines seiner Alben vorzustellen, was er noch nie für einen Fotografen gemacht hatte. Aber äußere Umstände beendeten das Projekt.
Einige Jahre später, in Paris, stimmte Graham Greene das erste und einzige Mal in seinem Leben einem Fernsehinterview zu. Aus politischen Gründen wurde das Interview von einem ungarischen Kanal durchgeführt.
Er präsentierte seinen Roman The Quiet American zusammen mit Raymond Cauchetiers Album Saigon, zwei Werke, die die tiefgründige menschliche Seite der Völker von Indochina in diesem Krieg erforschten.

NORODOM SIHANOUK

Königreich Kambodscha – 1967

Im Jahr 1967 startete Norodom Sihanouk, Staatsoberhaupt von Kambodscha, eine Kampagne zur Förderung der kulturellen Schätze und Touristenattraktionen seines Landes. Fotografie war ein Schlüsselelement der Kampagne und zufällig arbeiteten gerade einige berühmte Fotografen in Angkor. Aber Sihanouk wählte Raymond Cauchetier, weil er von seinem Album aus Saigon begeistert war und seine Sicht auf das gemeine Volk schätzte.

NS2Raymond Cauchetier blieb für zwei Monate in Kambodscha und arbeitete ohne einen Tag Pause. Nachdem er mehrere tausend Fotos geschossen hatte, wartete er angespannt auf Sihanouks Reaktion. Aber der König war begeistert, zeichnete ihn aus, und bat ihn, den Aufbau einer nationalen Akademie für Fotografie in Kambodscha zu leiten. Eine schmeichelhaftes Angebot, dass Raymond Cauchetier leider aufgrund anderer Verpflichtungen nicht annehmen konnte.
Norodom ließ einen klimatisierten Schutzraum errichten, um die Dias und Negative zu schützen, die zu nationalem Kulturgut erklärt wurden. Aber kurz danach wurde er während eines Besuchs in Frankreich durch einen Staatsstreich gestürzt. General Lon-Nol, der die Macht ergriff, wurde nicht lange darauf wiederum durch die Roten Khmer gestürzt. Sie fanden den Schutzraum bei einem Überfall auf den königlichen Palast, als Sie ihn, in der Annahme er enthalte Schmuck, sprengten. Alle Fotos wurden zerstört. Nichts ist davon geblieben, außer ein paar Exemplaren, die Raymond Cauchetier als Andenken behalten hatte.

JOHN BAILEY

AMERICAN SOCIETY OF CINEMATOGRAPHERS – Los Angeles – 2008

New Wave Fotografie erregte viel mehr Aufmerksamkeit in den Vereinigten Staaten als in Frankreich. Die ASC, vertreten durch John Bailey, bat Raymond Cauchetier, einen Beitrag über seine Fotografen-Karriere, die lange vor der New Wave begann, für ihren berühmten Blog zu verfassen.
Hier ist der Originaltext, der auf der ASC-Webseite veröffentlicht wurde.

John Alexander POPE

Als ich meine Tigerbaby ins Grand Hotel in Angkor brachte, ließ er sich gnädig von einer Gruppe von Amerikanern streicheln und bewundern.

Später erfuhr ich, dass einer der Amerikaner John Alexander Pope war, Ausstellungs-Direktor bei dem berühmten Smithsonian Institution in Washington, einer Art privatem Louvre, das Menschenmassen aus der ganzen Welt anzog. Mr Pope bat mich um ein Treffen, weil er wissen wollte, wie ich Bijou im Dschungel gefunden hatte. Während seines Besuchs, sah die unveröffentlichten Fotos von Kambodscha und Vietnam, die in meinen Schubladen vergilbten, und war sofort begeistert.

Er beschloss sofort, diese der Smithsonian Institution zu zeigen.

Es dauerte zwei Jahre, die Ausstellung aufzubauen, die jedoch um einiges größer ausfiel, als ursprünglich geplant. Sie wurde zu einer Wanderausstellung, die für mehrere Jahre durch die Museen der Vereinigten Staaten zog. Die Gesichter des Vietnam gaben den Amerikanern einen Eindruck von Indochina und seiner brillanten Zivilisationen, die sie nie zuvor gesehen hatten, und sie waren begeistert.

De Ausstellung gliederte sich in zwei Teile: einer zeigte meine Fotos und der andere Landschaften von jungen Künstlern wie Rembrandt, Monet, Giorgione, David und Douanier Rousseau. Meine Fotos standen für sich. Niemand weiß, dass es die Ausstellung nie gegeben hätte, wenn nicht Bijou ein Nickerchen auf der Terrasse des Grand Hotels in Angkor gemacht hätte.

SMITHSONIAN-02